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Quelle alimentation dois-je donner à mon chien lorsqu’il vieillit ?

Quelle alimentation dois-je donner à mon chien lorsqu’il vieillit ?

Les chiens vieillissants ont besoin d’un soutien particulier, tant en ce qui concerne les soins de santé qu’en matière d’alimentation. À mesure que votre chien vieillit, ses besoins nutritionnels changent également. Il importe de soutenir votre chien vieillissant de manière optimale en lui donnant une alimentation qui répond à ses besoins nutritionnels spécifiques.

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Quand mon chien est-il un SENIOR ?

L’espérance de vie moyenne de nos chiens est de 12 ans1,2. Toutefois, elle varie en fonction d’une série de facteurs dont la taille, le poids, la race, le statut sexuel, etc.

Ainsi, un chien de race vit en moyenne un an de moins qu’un croisé. Les petits chiens (< 10 kg) ont la plus grande espérance de vie.

Par rapport aux petits chiens, les chiens de taille moyenne (11 à 25 kg) vivent six mois moins longtemps, les grands chiens (26 à 44 kg) vivent environ deux ans de moins et les très grands chiens (> 45 kg) vivent 4 ans de moins1.

Les différences en matière d’espérance de vie signifient également que les effets du vieillissement cellulaire apparaissent à des âges différents.

  • Petits chiens (jusqu’à 10 kg)

    • SENIOR à partir de l’âge de 8 ans

  • Chiens de taille moyenne (de 11 à 25 kg)

    • SENIOR à partir de l’âge de 7 ans

  • Grands chiens (> 25 kg)

    • SENIOR à partir de l’âge de 5 ans

Pourquoi mon chien a-t-il besoin d’une alimentation SENIOR adaptée ?

À mesure que votre chien vieillit, ses besoins nutritionnels changent également. Les besoins énergétiques dépendent du degré d’activité et diffèrent donc d’un chien à l’autre. Certains animaux ont besoin de plus d’énergie et d’autres moins. C’est pourquoi la teneur en énergie d’un aliment pour chiens âgés est généralement comparable à la teneur d’un aliment pour chiens adultes et les conseils alimentaires sont adaptés à l’état du chien. La digestion est également moins bonne et le besoin en protéines de qualité supérieure augmente, et ce notamment pour le maintien de la masse musculaire.

En outre, il y a un risque accru de problèmes de fonctionnement des reins, des articulations et du système immunitaire (résistance).

Les principales caractéristiques de l’alimentation du chien âgé sont :

  • Une teneur optimale en énergie

    • Il importe de maintenir un juste équilibre entre l’apport énergétique et la sollicitation d’un système digestif qui fonctionne moins bien.

  • Protéines à valeur biologique élevée et hautement digestes

    • Pour compenser une moins bonne capacité digestive.

    • Contribue au maintien de la masse musculaire.

  • Taux de phosphore réduit

    • Soutien de la fonction rénale.

  • Croquettes ou aliments humides adaptés

    • Un aliment facile à mâcher, notamment en cas d’éventuels problèmes dentaires

    • Une forme et une texture adaptées pour un effet de polissage mécanique sur les dents.

Les nutriments qui sont ajoutés à l’alimentation pour soutenir le processus de vieillissement sont les suivants :

  • Fibres fermentescibles

    • Les FOS (fructo-oligosaccharides) et MOS (Mono-oligosaccharides) soutiennent l’équilibre de la flore intestinale.

  • Acides gras oméga 3 et 6

    • Contribuent au maintien d’un pelage éclatant de santé.

  • Antioxydants

    • Protègent l’organisme contre les effets néfastes des radicaux libres. Les radicaux libres provoquent une dégradation oxydative des cellules et des tissus et sont davantage présents chez les animaux malades et vieillissants.

  • Chondroïtine et glucosamine.

    • Soutiennent le cartilage et aident à assouplir les articulations.

  • Phosphatidylsérine

    • Aide à soutenir la fonction cérébrale

  • L-tryptophane

    • Influence positive sur le sommeil et l’appétit

  • Leucine

    • Aide à maintenir la masse musculaire

  • Polyphosphates de sodium

    • Aident à réduire la formation de tartre

  • L-carnitine

    • Stimule la lipolyse permettant ainsi de préserver la masse musculaire

SAVIEZ-VOUS QUE...

  • Autrefois, la teneur en protéines des aliments senior était réduite pour soulager les reins, mais il a été démontré récemment que c’est surtout la diminution du taux de phosphore qui est importante pour soutenir les reins et que les chiens âgés ont précisément besoin d’une quantité suffisante de protéines DE QUALITÉ SUPÉRIEURE pour favoriser le maintien de la masse musculaire ?

  • Les protéines de qualité supérieure sont des protéines hautement digestes qui présentent une valeur biologique élevée. Une valeur biologique élevée signifie que les protéines qui sont absorbées peuvent effectivement être utilisées par le corps.

 

Références
  1. O ’neill DG, Church DB, Mcgreevy PD, Thomson PC, Brodbelt DC. Longevity and mortality of owned dogs in England. Vet J. 2013;198:638-643.
  2. Adams VJ, Evans KM, Sampson J, Wood JLN. Methods and mortality results of a health survey of purebred dogs in the UK. J Small Anim Pract. 2010;51(10):512-524.
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